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Vorwort

Die Familie Smith aus Barnard Castle verlor 5 von 6 Söhnen in den Schützengräben des Ersten Weltkriegs. Der vor Trauer zerrissene Vater starb ebenfalls 1918. Der einzige überlebende Sohn wurde vom Buckingham Palace und dem Kriegsministerium aus den Gräben gezogen. Er würde 72 Jahre alt werden und 5 Kinder haben.

Amy Beechey aus Lincoln verlor 5 ihrer 8 Söhne im Krieg. Als Queen Mary ihr während eines Besuchs im Buckingham Palace gedankt hatte, antwortete Amy: „Es war überhaupt kein Opfer, Madam. Ich habe nie gewollt, dass sie gehen.“

Annie Souls aus Great Rissington in den Cotswolds verlor ebenfalls 5 ihrer 6 Söhne im Krieg. Ihr Sohn Frederick wird immer noch vermisst, und bis zu ihrem Tod verbrannte Annie eine Kerze am Fenster, in der Hoffnung, dass ihr Sohn endlich den Weg nach Hause finden würde.

Natürlich ist dies keine rein englische Geschichte!

Die Kanadierin Charlotte Wood aus Winnipeg verlor 5 Söhne und sah 2 weitere schwer verwundete nach Kanada zurückkehren.

Die australischen Brüder Theo, George und William Seabrook aus Sydney traten am 20. September 1917 zum ersten Mal in der Schlacht an der Menin Road in Aktion. Es war ihre einzige Aktion im Ersten Weltkrieg, als alle drei getötet wurden. William wurde auf dem Lyssenthoek Cemetery in der Nähe von Poperinge beigesetzt. Die beiden anderen Brüder sind auf dem Menin Gate Memorial für die Vermissten in Ypern aufgeführt.

Die neuseeländische Familie Christophers verlor 4 der 5 Söhne im Krieg. Nur Quentin, der zu jung war, um sich freiwillig zu melden, überlebte seine Eltern Anthony und Julia. Victor starb im Alter von 29 Jahren in Gallipoli (1915). Der 27-jährige Herbert wurde in der Schlacht an der Somme (1916) getötet. Der 33-jährige Julian starb nach der Schlacht von Passchendaele (1917) und der älteste Bruder Reginald wurde im Alter von 36 Jahren bei den Alliierten-Offensiven im Oktober 1918 getötet.

Thomas und Agnes Collins aus Irland winkten 6 Söhnen während des Krieges zum Abschied. Nach den Feldzügen an der Somme und in Flandern würde nur ein Sohn nach Hause zurückkehren. 4 Söhne wurden getötet, 1 wurde vermisst.

Die Familie Tocher aus Aberdeen, Schottland, verlor im Ersten Weltkrieg ebenfalls fünf Söhne. Alle 5 Brüder dienten bei den Gordon Highlanders, zogen aber nacheinander in den Krieg. George wurde 1915 entlang der Menin Road in der Nähe von Ypern getötet, während drei seiner Brüder 1916 in der Offensive an der Somme getötet wurden. Peter wurde in der Schlacht von Le Cateau (1914) gefangen genommen und verbrachte den Rest des Krieges in einem Gefangenenlager in Deutschland. Er kehrte nach Schottland zurück, starb jedoch 1923.

Das französische Ehepaar Jules Ruellan und Marguerite du Riveau hatte insgesamt 18 Kinder. Nicht weniger als 10 Söhne wurden in der französischen Armee rekrutiert und dienten in den Frontgräben. Nur 4 von ihnen würden zurückkehren, und 1 von diesen 4 würde 1930 an der Vergasung während des Krieges sterben.

Die US-Brüder Gouverneur und Perander Rogers wurden im Juli 1917 rekrutiert - einer durch Entwurf, der andere freiwillig - und verließen ihr Zuhause im September 1917. Nach dem Training in Camp David segelten sie nach Frankreich und waren an der 2. Schlacht an der Marne (in der Nähe von Chateau-) beteiligt. Thierry). Beide Brüder wurden am 12. August 1918 getötet, als eine Granate in ihrer Nähe platzte. Der Gouverneur versuchte, seinen Bruder in Sicherheit zu bringen, als Per vom Scharfschützenfeuer verwundet wurde. Sie wurden nebeneinander in Fimes beigesetzt, aber ihre Leichen wurden nach dem Krieg auf dem Arlington Cemetery wieder begraben.

Auch die Geschichte des jüngsten deutschen Opfers an der Westfront ist eine Geschichte brüderlicher Liebe: Walther und Paul Mak meldeten sich im August 1914 freiwillig zum Militärdienst. Paul, geboren am 19. Juli 1900, starb am 6. Juni 1915 an Wunden. Sein Bruder Walter war bei ihm, als er starb.

In der Gallipoli-Kampagne wurden 196 Brüderpaare innerhalb der Commonwealth-Truppen getötet. Nur 13 von ihnen haben ein bekanntes Grab. Die drei Legge-Brüder - Bertram, George und Cyril - schlossen sich den britischen Streitkräften an und kämpften Seite an Seite in Suvla Bay. Sowohl Bertram als auch Cyril wurden getötet, als sie am 21. August 1915 über die Spitze gingen. George blieb in der Armee und gewann eine Militärmedaille für Galanterie auf dem Schlachtfeld. Er wurde in der Schlacht an der Selle im Oktober 1918 getötet.

Die Truppen des 1. Bataillons Neufundland-Regiment verloren in der Schlacht von Beaumont-Hamel am 1. Juli 1916 255 Tote, 386 Verwundete und 91 Vermisste. Unter den Toten befanden sich 14 Brüderpaare.

Alle diese tragischen Geschichten erzählen von Brüdern, die tatsächlich zusammen getötet wurden. Dennoch haben Tausende von Männern während des Krieges einen oder mehrere Brüder verloren, während sie in anderen Einheiten kämpften. Bisher wurden keine größeren Untersuchungen zu diesen Familientragödien durchgeführt, die bis heute so viele Leben beeinflusst haben.

Englands letzter Veteran Harry Patch, der im Alter von 111 Jahren starb, beschrieb es wie folgt: "Zu viele starben, ziehen Sie nicht in den Krieg!"

Die zonnebeke five finden

Zonnebeke Five

Diese Geschichte ist die typische „Flaschenpost“ -Geschichte. Obwohl es alles andere als typisch ist. Nie zuvor enthielt eine Nachricht eine so großartige Geschichte.


Während der Straßenarbeiten zur Verlegung einer neuen Gasleitung im Weiler Westhoek im Jahr 2006 hörte Tom Heyman, der die Maschine bediente, plötzlich auf zu graben und rief den Amateurarchäologen Johan Vandewalle an. Tom war überzeugt, dass er menschliche Überreste direkt neben der Straße gefunden hatte, und verband sie sofort mit dem Schlachtfeld, das Westhoek einst war. Johan eilte herbei und konnte nur bestätigen, dass es sich bei diesen Überresten um die eines Soldaten aus dem Ersten Weltkrieg handeln musste. Er kontaktierte die Polizei und den Bürgermeister von Zonnebeke und erhielt grünes Licht von Dieter Demey und Archeo 7, um ein Team zusammenzustellen und so schnell wie möglich mit dem Ausgraben zu beginnen.

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Es wäre eine erstaunliche Erfahrung für alle. Nachdem sie das erste Grab geräumt hatten, bemerkten sie ein weiteres Grab direkt neben dem ersten. Und dann noch einer und noch einer und noch einer. Insgesamt wurden 5 australische Soldaten exhumiert. Der letzte australische Körper sollte jedoch bei allen Beteiligten einen immerwährenden Eindruck hinterlassen. Dieser fünfte Körper war der des australischen Privatmanns John Hunter.

Insgesamt würden drei der fünf Soldaten durch DNA-Forschung identifiziert.

Die Leiche von John Hunter wurde nicht wie die anderen vier Leichen ins Grab geworfen. Offensichtlich war dieser Mann nicht wie die anderen begraben worden, jemand hatte große Sorgfalt darauf verwendet, John Hunter zur Ruhe zu legen. Nachforschungen führten zu der Familie in Australien, die bestätigte, dass die Geschichte in der Familie war, dass John - oder Jack, wie er in der Familie genannt wurde - von seinem jüngeren Bruder Jim begraben worden war.

Als Johan Johns Kopf entdeckte, der in sein Bodenblech gewickelt war, war es, als würde ein Blitz einschlagen. Johan sah John direkt in die Augen und mit dem Sonnenlicht im rechten Winkel konnte Johan die Farbe von Johns Augen deutlich erkennen. Es war ein augenblicklicher Moment, aber er dauerte lange genug, um fotografiert zu werden. Zu dieser Zeit erlebte nur Johan diesen großartigen Moment, aber die Fotos werden sicherlich die kommenden Generationen bewegen.

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